对话IBM谢东核心架构不需要花里胡哨

12月13日消息,近期IBM动作频频,推出了历时四年研发的大型主机平台z15,被评价为“数字化转型主机”,它代表着怎样的数字化趋势,又如何理解主机和其他架构的区别,我们与IBM副总裁、IBM大中华区首席技术官、IBM中国系统科技中心总经理谢东展开对话。

据了解,IBM大型主机在现代IT中再次扮演举足轻重的角色,2015年初,IBM推出了耗资10亿美元、耗时五年、涵盖超过500项新专利的z13;2017年4月,IBM推出z14;2019年9月,IBM再次推出共产生3000多项已发布或正在申请的IBM Z专利的z15。

当然,我们不能就此断定XBox、PS甚至switch等游戏机硬件就会退出历史舞台,毕竟那些为了玩游戏愿意花几万元买个电视、几千块买根HDMI线的超硬核玩家仍会存在,他们短期内很难投入云游戏的怀抱。而对于广大普通玩家而言,硬件确实将不再具有吸引力,同时硬件为企业带来的话语权也会随之弱化。

微软之外,索尼和任天堂也在为云游戏做着相应准备,只是这两家日本企业似乎没有那么“积极”。以索尼为例,虽然公司CFO十时裕树曾表示,PS系列主机未来要面对的最大威胁就是免费游戏和云游戏,但他同时也认为云游戏在五年内不会被索尼视为最主要的风险。

11月19日,谷歌正式推出云游戏平台Stadia,虽然平台上线之后玩家们的反馈一般,但对于这样一个近乎跨时代的初代产品,外界一开始对其也并没抱有太大希望,它诞生背后的里程碑意义更为重要。

易边再战,陈梦发挥出色,一直掌控着本局比赛节奏,以11比6再胜一局;第三局,双方战至6平后,陈梦连续拿分,再次以11比6将领先优势扩大,场上大比分为3比0。

然后就轮到了Managed by Q,这是一家总部位于纽约的按需办公服务类的初创公司。今年4月,WeWork同意以2.2亿美元收购该公司。根据交易条款,Managed by Q的首席执行官Dan Teran在收购后将继续留任,公司及其500名员工仍将是一个全资拥有的独立实体。

而在国内,作为业内最大的游戏公司,腾讯云游戏也在快马加鞭。目前腾讯的START云游戏平台已经支持《堡垒之夜》、《剑灵》等多款游戏。此外,在刚刚举行的英伟达GTC大会上,黄仁勋也宣布将与腾讯合作推出START云游戏服务。

而微软的优势则是体现在云计算技术和内容IP方面。首先微软拥有全球领先的云计算及边缘计算技术能力;其次,由于其过去数十年在主机市场的耕耘,微软在游戏内容方面拥有极大优势。过去几年来微软收购了大量的第一方游戏工作室,这既是为新世代Xbox Series X做准备,同时也是在为自己的云游戏战略布局。

这可能是危言耸听,但是云游戏带来的颠覆势能,谁又能预料?

这些试水并没有花费索尼太多的精力。或许是因为过去二十几年PS系列产品的大获成功,加之庞大的主机用户基础以及依靠硬件平台积累的海量优质游戏内容,“舒适区效应”让索尼在云游戏网络建设、云计算技术方面都没有进行更多的投入。

另一家日系巨头任天堂也是如此,既承认云游戏未来的重要性,却又不紧不慢徐徐图之。在前不久的股东大会上,任天堂高管表示云游戏将是未来的发展方向,任天堂也会跟上云游戏的步伐,例如正在进行云游戏方面的技术研究,并强调“无缝”体验是最重要的方案。但是,直到现在外界也没有看到任天堂在这方面的具体方案或者实践。

游戏巨头们都在做哪些准备

据报道,Teran正与一个竞争对手展开争夺,以夺回其在公司的所有权。Teran正在筹集资金,准备回购Managed by Q,但工作场所管理平台Eden也参与了竞购,这家公司一直是Managed by Q最大的对手之一。

可以预见,当分发平台迅速增加,对于游戏开发商的争夺也会变得更加激烈。而且随着云游戏平台相对统一的游戏版本,加上云服务器强大的算力,游戏开发者未来的生产效率也会越来越高。

“不要为了追求新技术而使用新技术,特别是核心系统或者是架构层面不需要花里胡哨。有时候讲架构,以建筑架构做比方,所有基石都不是花里胡哨的,房子可以装修的不同,可以特别时尚、特别多样,有不同的风格,但是基石一定要稳定可靠。”谢东表示。

▲IBM副总裁、IBM大中华区首席技术官、IBM中国系统科技中心总经理谢东

15日,陈梦决赛会师王曼昱。决赛首局打响,陈梦率先拿到8比4领先优势,随后被王曼昱追到9平,关键球,陈梦把握住机会11比9拿下首局。

“另外,现在使用人工智能的计算、机器学习也不是用主机,用超算是有特定的加速器,那是另外一条路线,IBM不是一个架构打遍天下,完全是针对不同的业务需求定义最合适的系统。”

在14日女单半决赛中,陈梦4比1逆转日本名将伊藤美诚,王曼昱打败队友王艺迪,为中国队提前锁定女单冠军。

如果将云计算能力作为考量的指标,现阶段微软、谷歌、亚马逊三家无疑都拥有极强的实力。而在国内,腾讯、阿里以及华为也都在积极布局云游戏市场。

这三家公司的命运对创始人来说是一个重要的教训:当心你的买家。

他举例到,比如从主机来讲,它就是用于银行的核心交易,其实也包括更广泛的应用,比如金融系统和其他的注重交易的应用。其他的应用,像IBM的超算,其实并不是主机,在超级计算机里面是用Power系统堆起来了。

与此同时,内容营销平台Conductor刚刚宣布了一场胜利。该公司首席执行官兼联合创始人Seth Besmertnik、首席运营官Selina Eizik和投资者Jason Finger从WeWork手中回购了公司。但具体财务条款没有披露。

“而Z主机设计的精髓就在于,即使多年以前甚至更早,在主机上开发的软件到现在系统上还能跑,实际上是整个体系的完整以及工具的完整,保证了它持续可用。 ”谢东说道。

云游戏模式的出现,可以说为整个游戏行业带来了根本性的变化,它让硬件不再是游戏的桎梏,主机游戏、PC端游、手游之间的界限也不再像以往那么明显。正是这种游戏模式的根本改变,极大地扩展了游戏的边界,让其拥有更多的交互方式。

从现在市场状况来看,未来云游戏行业的竞争主要取决于三个因素:底层技术的开发、游戏发行平台以及优质内容的开发。不同企业所擅长的不同方向,可能会将未来游戏领域的各类型企业分成技术主导、内容主导、战略辅助等不同类型。

谷歌的云游戏平台Stadia已经正式上市,虽然初期使用体验并不理想,但其拥有良好的云计算技术储备以及庞大的互联网用户基础,最重要的是其拥有YouTube和Chrome这两个庞大流量入口,潜力无限。

三度参赛三度摘冠,陈梦谈及“三连冠”直言,此次夺冠只是一个小小的突破,希望未来在世界锦标赛也能拿到单打冠军,也希望通过此次夺冠带给自己更多的动力,全力以赴进军2020年东京奥运会。(完)

对于场内企业而言,如果未来同时掌握了云技术优势、分发渠道以及内容IP的优势,就很有可能会主导未来市场的走向。而现在,微软和谷歌这两家互联网巨头正在争夺未来云游戏市场的主导地位。

技术和产业的升级,对于整个游戏市场的格局将带来一轮新的挑战。

但在云游戏的未来争夺上,尽管两大日系游戏巨头具有独特的优势,但是与微软、谷歌等互联网巨头的差距会在另一个方面愈发明显。

赛后陈梦说:“我和王曼昱差不多半年没有交过手了,其实比赛对抗性还是很强的,第一局在我领先的时候被追平,当时心态起伏没有那么大,想的是一分分打好每一分球,前三局比赛基本是按照自己所想进行的。”

这时候,优秀的游戏内容(IP资源)或许会成为二者仅存的竞争力,这也意味着它们的角色将从招募者变成被招募者。市场规则,很有可能被谷歌、微软所掌握。

第四局,背水一战的王曼昱一度打出6比2的优势,相持球中王曼昱强势出手取得10比5领先,手握赛点。随后被陈梦连追4分“逼停”。暂停回来,王曼昱以11比9挽回一局。

2018年3月,当WeWork以1.136亿美元收购Conductor时,记者曾写道,这家联合办公的巨头正在用其看似无限的现金来表明,它有认真对待增长的任务,它有认真巩固在企业界的地位。

目前,索尼和任天堂都是集硬件实力与游戏实力于一身的行业巨头,而圣莫妮卡、游骑兵等著名的游戏工作室均在索尼旗下。任天堂旗下则拥有马里奥、塞尔达、宠物小精灵等无数经典的游戏IP。站在游戏开放商的角度来看,二者的游戏资源和IP优势在未来会愈发明显。

互联网巨头的下一步图谋

伴随着5G网络建设的逐步落地、云技术的不断发展,云游戏解决方案也开始日趋成熟。目前市面上主流的云游戏解决方案有两大类:分为指令流和音视频流。虽然二者在带宽要求以及开发难度方面有所不同,但核心技术上依然保持了一致——均聚焦在GPU、虚拟化技术、音视频解码、优质网络和边缘计算方面。

至于那些没有能力上云的游戏相关企业,很可能会被时代的洪流吞没,亦或转变成单纯的游戏内容提供者、策划方、技术方案提供商等,失去原来市场的话语权。

“不是一个架构打遍天下”

他还谈到,更加强调安全可靠和隐私保护也成为了z13到z15这几年发展的趋势,“这两年随着数据越来越重要,保护数据也是整个系统所必须具有的功能,所以数据的安全、系统的安全是一个重要的方向”。

这样的话题由来已久,在谢东的理解中,Z系列一直能够延续下来,恰恰就是因为架构设计的是完美程度。“它的设计本身可以当成教科书一样,就保证了我们能够不断地往前发展。”

当硬件主导的分发平台话语权变弱之后,手握底层技术,拥有技术壁垒的云服务厂商,很有可能将拥有更多的话语权,这也是为什么我们看到现阶段国内外的互联网及IT巨头,都在纷纷加码云服务为核心的市场布局。同样的,这也是索尼和任天堂未来将面临的最大威胁。

对于增长,对于IPO,对于收购,WeWork都给予了太多希望。

我们可以看到,目前每一个细分游戏市场都有若干主导者,主机是索尼、任天堂、微软三巨头;端游则有类似腾讯wegame、steam这样的分发平台;手游则是iOS的App Store和安卓的Google Play。但进入云游戏时代后,技术的进步会让硬件不再成为游戏唯一的载体,整个游戏分发市场将逐渐走向云端,这也就意味着上云将成为未来游戏企业必备的竞争力。

在被问及主机和x86的发展关系时,谢东指出,不认为把主机用x86代替是技术的进步,也不赞成把主机、小型机放到与x86的对立面去讨论,现在计算机里面都是由大量服务器组成一个集群,大家考虑的是在单点上配置多强的运算能力,如何配置这样的系统,并不是把一个主机拆成更多的x86代表了技术的进步。

第五局一开始,双方激烈交锋,比分一直胶着,在6平后,陈梦连得5分,以11比6赢下第五局,大比分4比1战胜王曼昱成功卫冕。至此,陈梦也实现了国际乒联总决赛女单三连冠,成为继中国名将刘诗雯之后第二位达成此项成就的选手。

以在国外市场占有率相当高的主机游戏为例,现在微软、索尼、任天堂三大巨头在硬件的加持下,几乎主导着整个主机游戏市场。而当云游戏技术和市场逐渐成熟之后,硬件的优势将会被极大削弱。这三家的命运很可能会迥然不同。

主机游戏热闹之余,关于未来游戏市场的走向,云游戏总是一个绕不过去的坎。玩家们在期待新世代硬件落地的同时,也对云游戏这个耳熟能详但又稍显陌生的事物充满好奇。在5G来临之际,云游戏对于玩家而言已经不再是遥不可及。

什么是一个好的架构?

而在过去一两年里,这些技术都有了长足的进步,也推动了云游戏落地的速度。

而他们对云技术的理解,就是针对性的采取的双层结构,比如混合多云有三层结构,有核心主机、有私有云再通到公有云上,但谢东认为其实未必是三层结构,“如果要考虑更好的系统效率,特别是考虑到金融行业对安全、合规,以及性能的高需求,很可能是两层的结构。而这个两层的结构,一个是用主机继续处理核心业务,在云端应该说是一个专有云,即金融服务的公有云,这不是通常意义的公有云,这个广义的公有云提供了资源的共享、各种不同的软件功能共享。

从2000年的E3展上,荷兰公司G—cluster第一次推出云游戏的概念至今,已经过去了19个年头,游戏主机也从PS2到现在即将面世的PS5,即将经历三个世代,与此同时通讯技术也从2G走到了今天的5G。

大型主机和x86不在对立面

我们不妨大胆设想一下未来索尼和任天堂可能发生的角色转变:二者目前在云游戏基础建设上都相对落后于谷歌和微软,对云游戏的态度也过于谨慎,如果接下来的几年二者再不加大云游戏业务的投入,当云游戏时代真正到来时,行业中的硬件优势退缩之后,其在游戏分发市场的话语权也可能随着硬件优势的消散一起衰退。

5G对于游戏硬件或软件公司,都是一个极为重要的时刻。细分到游戏领域,5G技术能为市场带来什么杀手级应用?尽管现在还没人能给出最终答案,但云游戏是被提起最多的。

他认为,一个好架构需要三个方面:第一是要满足当前的应用需求;第二是能够保证不断的有发展空间,比如能够随着摩尔定律不断地往前走;第三是能够不断地把新的技术融入到新体系里面,才是一个好的架构。

话虽如此,不过索尼还是在2012年就斥资3.8亿美元收购了美国公司Gaikai,成为第一家进入云游戏市场的大型视频游戏公司。2014年,索尼又基于Gaikai推出了PlayStation NOW的云游戏服务。

云游戏的“云”颠覆了什么

是让更多用户喜欢主机呢,还是不断的去满足特定用户?谢东告诉记者:每一个具体的产品形态,一定是细分的。